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でぶちゃん

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でぶちゃん

どこからともなくやってきた猫

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B2Cの入り口の向こうに野良猫が遊びに来るようになりました。 ぽっちゃりとしたキジトラさん ビックリするくらい厚かましいし、人懐っこい。人間が怖くないのかな? そこで寝るの? ここは美容室の入り口だよ。 中に入りたいの? そんな隙間から中には入れないよ。入口の向こうでは遊んであげられるけど・・・

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隣のお店でも、向かいのお店でも、付近のガードマンにも人懐っこいこの猫は近所では有名だったのです。 いつしかスタッフたちはこの猫を「でぶちゃん」と呼ぶようになりました。 まさか飼うなんて思っていないからつけた、いい加減な名前、ふくふくした見た目から付けた名前です。 これからでぶちゃんとの長い生活が始まるのですが、後から名前を変えるわけにもいかず、でぶちゃんはでぶちゃんのままでした。

ごめんね、ここは美容室だから猫なんて飼えないんだ。 お客様がドアを開けた隙に入ってきてしまいます。ついにお店の中の籠に入ったり、勝手にスタッフルームに行ったり… でもお店の中ではいつも大人しくいい子にしていたデブちゃん。外に出すと大声で暴れだすのです。これじゃあ外に出した方が営業妨害だ。中に入れるしかないなあ。お店の備品を落としたり壊したり散らかしたりすることは全くありませんでした。でぶちゃんは分かっていてやったのでしょうか。それとも計算?

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やがて毎日遊びに来るようになりました。朝いちばんに出勤したスタッフがシャッターを開けると、でぶちゃんも一緒に入ってきます。 そして、最後のスタッフが帰る時、でぶちゃんもどこかへ帰って行きます。 今思えば、帰る場所なんて無かったのかな・・・ でもある日を境に、でぶちゃんはパッタリとB2Cに来なくなりました。 とても寂しく感じてしまいました。 でぶちゃんは、知らない間に、大きな存在になっていたのです。

近所も、遠くも、皆で探しました。人にも尋ねました。保健所にも、車にひかれたのかもしれない、と道路公団にも問い合わせました。 何の手掛かりもないまま、1ヵ月が過ぎました。死んでしまったのか、誰かに拾われたのか・・・ 人懐っこいからきっと誰かが連れて帰ったんだ・・・皆は、忘れようと努力しました。 でぶちゃんにあげるために買った食べ物を見ていると余計に寂しい気持ちになってしまいます。。

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ここ数日、どこからともなく猫の声が聞こえます。 どこで猫が鳴いているのだろう・・・ ああ!あんな高いところに猫がいる・・・  「でぶちゃんだ!」 やせ細ったでぶちゃんが、B2Cのすぐ隣の高架から必死に叫んでいたのです。 でも高架の上にいるでぶちゃんをどうやって助けたら良いのかわかりません。 スタッフたちは高架の下ででぶちゃんをキャッチする用意をしました。 でぶちゃんも、何度も飛び降りようとしましたが、怖くて腰が引けてしまいます。 でぶちゃんも必死です。皆も必死に応援します。絶対にあきらめない、でぶちゃんも皆もそう思っていました。 ついにでぶちゃんは覚悟を決めて飛び降りてきたのです。結構な高さからテントの上に狙いを定め、へっぴり腰だけど命がけで飛んできたのです。 そして、それは同時に皆も決意をした瞬間だったのです。 だって、でぶちゃんは1か月かけて命がけで帰って来たのですから

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それ以来でぶちゃんはB2Cのスタッフに加わったのです。 もう、ここがでぶちゃんの家で仕事場です。夜もどこかに出ていかなくていいよ。でぶちゃんも一緒に働こう。ただしでぶちゃんは住み込みだからね。ご飯もここで食べて。これはでぶちゃんのお給料だからね。 夜、スタッフが帰る時もでぶちゃんは自分から外に出ようとはしませんでした。もうでぶちゃんもここに住むと決めていたのです。 ここから6年以上にわたる、でぶちゃんとスタッフの毎日がスタートしました。

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時にはお客様の椅子に、時には棚の置物みたいに、すっかりでぶちゃんはお店のアイドルになりました。 でぶちゃんは目立つところが大好き。高いところも大好き。スキマも屋根裏も、B2C店内で行けないところはありません。タオルケースの穴に入ってみたりもします。お天気の良い日は窓辺で寝そべります。外にいる野良猫に向かって「どや顔」をしていたこともあります。

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でぶちゃんは狭い所が大好き。ときどき野良の生活を思い出して、ごみ箱に入ってみたりします。それに段ボールが大好き。配達されてきた荷物の中身を出すと早速でぶちゃんが入ります。 時々外を散歩するのが好きなでぶちゃんは自分の意志でドアの開け閉めをしたかったのです。好きな時に外出して好きな時に帰って来たい。寒い日や暑い日には出掛けてもすぐに戻ってくるのですが、誰かに気づいてもらわないとドアを開けてもらえません。そこで気になるのがこのドアノブ。「これを押すとドアが開くのかな?」でぶちゃんは何度もドアノブを押してみましたがドアは開きませんでした。

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スタッフの全員撮影にも、もちろんでぶちゃん参加します。なぜかいつもは中央でカメラ目線です。 近所の野良猫たちとは喧嘩ばかりして仲良くなれなかったでぶちゃんだけど、スタッフやお客様たちとはとても仲良しです。 別の店舗のスタッフも参加して全員が集まるとでぶちゃんは楽しそうでした。 毎年毎年春にはでぶちゃんを取り囲んでスタッフ全員で写真を撮るのが習慣になりました。 来年も、また来年も、ずっとでぶちゃんと写真を撮ろう、皆もそう願っていました。だから写真はいつでもB2C梅田店で撮ると決まっていたのです。

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でぶちゃんにとって、B2C梅田店すべてがなわばりです。毎日毎日店の中を歩き回るのです。そして気に入った場所でくつろいだり遊んだり。その場所は毎日毎日違いました。お客様が椅子に座ろうとするとでぶちゃんがいたりします。「うわっ猫がいる」時々お客様を驚かせてしまいます。 おまけに社長の椅子が大好き。スキを見てここでくつろぐのです。ここは落ち着くのかな?すわり心地満点! 季節によって一番心地の良い寝場所を見つけるのは天才です。 夏は冷房の効いた場所、冬は暖かい場所。

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お客様との記念撮影も、クリスマスのイベントも、バレンタインデーのイベントでも、でぶちゃんは参加します。 時にはカットされているお客様や、シャンプーされているお客様の膝に乗ったりもします。初めて会ったお客様でも人見知りなんてしません。 混雑しているときは、ずっと小さな子供さんの相手をしていたこともあります。 でぶちゃんは美容室が大好きなのです。

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練習会の時、ミーティングの時、でぶちゃんは必ず参加していました。猫の集会だと思っているのでしょうか? 皆が練習している時はずっと見守っています。サボるとでぶちゃんに怒られる? いや、さすがにそれはありませんでした・・・ 時にはパソコン作業の邪魔もしましたが、ハロウィンやクリスマスの時は仮装もしました。案外と嫌がらない猫なのです。 ふさふさのしっぽ、三角の耳。時々立てる爪、皆と触れ合うのが大好きなでぶちゃんはスタッフみんなが大好きだったのです。

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でも、でぶちゃんに甲状腺ホルモン亢進症という病気が見つかってしまいました。食欲があるのに痩せ始めたのです。通院や投薬治療が始まりました。病院は苦手ですが、車が好きみたいです。病院への帰り道、車外の景色を楽しむ様になりました。 発病してから2年、ついには腎不全、リンパ腫を併発してしまいました。 でぶちゃんは綺麗な顔でしたが、最初のふっくらした体形はすっかりスリムになってしまったのです。スタッフは諦めずに点滴と薬剤投与を続けました。でぶちゃんとの日々を少しでも長くするために。

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病院の先生から「夏は越せない」といわれながらも、11月まではお客様のお膝にも乗っていました。そして冬になってもどうにか元気な姿を見せてくれたでぶちゃんでした。 しかし2017年12月30日の午前0時、スタッフ全員が出勤している日に、営業が終わって後片付けをしている最中に容体が悪化し、スタッフ皆に看取られながら息を引き取りました。最後まですごい猫でした。でぶちゃんは旅立ってしまったのです。

皆にとって、とても幸せな7年。でぶちゃんは楽しかったかな?幸せだったかな? 外に遊びに行っても、絶対に帰って来たね。嫌だったら家出するチャンスなんていくらでもあったはずだよ。でもここはでぶちゃんが選んだ住処、でぶちゃんが選んだ私達。だから絶対にでぶちゃんは幸せだったと皆思っています。 でぶちゃんが生まれ変わってまた猫だったら、わずかな記憶を頼りにここに来てほしい。私たちは絶対に気づくはずだから。

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